Bénin: attaque d’un poste de police près de la frontière burkinabè

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Des hommes armés ont attaqué un poste de police
dans le nord du Bénin, près de la frontière avec le Burkina Faso, où opèrent
de nombreux groupes jihadistes, a-t-on appris dimanche de sources policières
et d'habitants, faisant état d'un porté disparu et d'un blessé grave.
C'est la première fois qu'une attaque vise les forces de l'ordre
béninoises, dans cette zone frontalière où deux touristes français avaient été
enlevés et leur guide assassiné dans le parc de la Pendjari en mai 2019.
Jusqu'à cet enlèvement, le Bénin faisait figure de havre de paix en Afrique
de l'Ouest, où prolifèrent les groupes armés liés à Al-Qaïda et à
l'organisation Etat islamique (EI).
Les assaillants, au nombre d'une dizaine, sont arrivés à moto avant de
tirer en criant "Allah akbar" ("Dieu est le plus grand", en arabe) sur les
policiers du poste de Keremou, près de la ville de Banikoara, dans la nuit de
samedi à dimanche.
Selon un rapport de police interne auquel l'AFP a eu accès, quatre
policiers étaient en faction cette nuit au poste de Keremou, un village isolé
en brousse et difficile d'accès, à plus de 700 km au nord de Cotonou.
Un policier "reste toujours introuvable" à la suite de cette attaque et un
autre, gravement blessé après avoir "reçu une balle à la main droite et à
l'oeil gauche", a été hospitalisé, selon la même source.
Les assaillants ont "garé les motos à quelques encablures du poste et ont
évolué à pied jusqu'au poste où ils ont commencé à tirer dans tous les sens en
poussant des cris +Allah akbar+", selon ce rapport.
Le blessé a toutefois réussi à s'échapper en se cachant dans la végétation
environnante et à rejoindre la ville de Banikoara, à environ 13 km, avec
l'aide d'un cycliste croisé sur le chemin.
Un policier en fonction dans la région a confirmé à l'AFP le déroulé de
cette attaque, en restant évasif sur le sort du policier porté disparu. "Nous
avons perdu un collègue dans cette attaque", s'est-il borné à déclarer.
"Difficile de dire si ce sont des braconniers ou des jihadistes", a indiqué
cette source sous le couvert de l'anonymat, tout en soulignant les cris
d'"Allah akbar" lancés par les assaillants.

- Braconnage et trafics -

Des habitants joints au téléphone ont eux assuré que le policier disparu
avait été tué, une information difficile à vérifier dans l'immédiat.
Une source à la présidence a pour sa part estimé qu'il serait "précipité de
parler d'attaque jihadiste".
Le poste de Keremou fait tampon avec le parc du W, qui s'étend sur le
Bénin, le Burkina Faso et le Niger, et où la présence de de jihadistes, mais
aussi de braconniers a été enregistrée.
Une certaine coopération existe entre les uns et les autres, car les
groupes jihadistes se financent notamment grâce au trafic d'armes, de
carburant, d'or ou de bêtes sauvages.
Selon certaines sources de sécurité, le gouvernement béninois, qui avait
déployé d'important efforts pour sécuriser le parc de la Pendjari, avait
récemment entrepris de faire de même dans le W, situé à quelques dizaines de
km plus à l'est.
Des braconniers équipés de fusils de chasse calibre 12 et à moto auraient
ainsi été aperçus dans les environs de Keremou peu avant l'attaque, selon ces
sources.
Selon des experts et des sources de sécurité, le nord des pays côtiers
d'Afrique de l'Ouest, comme le Togo et le Bénin, est devenu vulnérable ces
derniers mois face à la stratégie d'expansion et de multiplication des fronts
adoptée par les groupes armés.
Les deux Français enlevés alors qu'ils étaient en safari et transférés au
Burkina Faso ont été libérés dans la nuit du 9 au 10 mai par les forces
spéciales françaises en même temps qu'une Sud-Coréenne et une Américaine qui
étaient captives depuis 28 jours.
Les forces spéciales ont donné l'assaut alors que leurs ravisseurs
s'apprêtaient à les faire passer au Mali, selon les autorités françaises. Deux
soldats français ont été tués dans l'opération.

 

afp

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